Nous voici fin février. Janvier et février, dans l'arrière-pays varois, sont habituellement le coeur de l'hiver: froid incisif, air pur et ciel bleu. Cette année a commencé différemment: deux mois froids et humides , ciel souvent couvert, pluies, brumes.

Cependant, en catimini, le jardin s'est doucement réveillé: les bourgeons pointent et les amandiers commencent timidement à fleurir.

Aujourd'hui, voici quelques plantes méditerranéennes très précoces dont les floraisons généreuses annoncent le printemps ( au risque de vous décevoir, il ne sera pas question du Mimosa - qui, hélas, ne pousse pas chez nous mais sur la côte - voir là - car il est sensible au gel, le malheureux).

Tout d'abord un ajonc: l' Ajonc de Provence ( Ulex parviflorus), le premier à fleurir, dès la mi-janvier. Chaque année je guette sa floraison, il est installé en lisière du bois entre de grosses pierres sur le haut de notre talus. 

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Il n'est pas très grand - de 40 cm à 1,5 mètre maxi - chez nous 90 cm alors qu'il a 9 ans! buisson compact, dressé, dense.

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Son magnifique jaune d'or se voit de loin, illuminant les jours d'hiver et ses fleurs charnues sont les premières à s'offrir aux abeilles sauvages

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Attention toutefois: ce bel ajonc étant particulièrement épineux, il est conseillé de le tenir à l'écart des voies de passage

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Cette masse bleutée est un grémil: le Lithodora Zahnii  ( au second plan : une sauge 'Christine Yeho' taillée , elle ressemble à du bois mort)

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Ce Lithodora est un buisson bas ( 30 à 50 cm) qui s'étale . Ses feuilles étroites, lancéolées, coriaces  sont persistantes et d'un vert foncé presque bronze

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Les fleurs, minuscules clochettes d'un bleu ciel soutenu, sont plus résistantes qu'il n'y paraît : elles ont essuyé les dernières pluies sans dommage

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Elles sont très nombreuses, ce qui donne de loin à la plante cette image de nuage bleuté

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Ce Lithodora Zahnii a toutes les qualités d'une plante méditerranéenne: Elle se plaît en plein soleil et apprécie les sols rocailleux et calcaires

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L'Iris d'Alger ( Iris unguicularis) ou " iris d'hiver "est le premier iris à fleurir. A la mi-février en général, parfois avant. Grosse touffe généreuse

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grosses fleurs , courtes sur pattes...ce qui donne au pied d'iris cet aspect de gros bouquet rond

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Les romarins aussi fleurissent en ce moment pour le bonheur des pollinisateurs... et le nôtre. nous en avons de toutes sortes: bleus, blancs, roses

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Celui-ci , je ne vous en montre qu'une photo car je suis arrivée après la bagarre: il s'agit d'un beau globulaire ligneux: Globularium alypum ou globulaire buissonnant. il est en fleurs depuis le début du mois mais ses fleurs ont essuyé la pluie qui a arraché tous leurs pétales... ne reste que le coeur, d'où cette allure insolite...mais quelle couleur !

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 Et bien sûr, il y a aussi les narcisses qui ont commencé aussi à fleurir